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Stories: In the Begining (English and español)

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In the Begining (English and español) 23 May 2002
Haga cliq aquí para leer en español.


Dear President Brower,

I am sending you this paper about the opening of the missionary work in Venezuela in hopes that you will have it published in your mission magazine.

I served in Venezuela as a missionary from February 1967 to September 1968. I doubt that many missionaries are aware of the events leading up to the opening of Venezuela to the missionary work, or the problems that were encountered after its opening.

I hope this article will serve as an inspiration to the missionaries now serving in Venezuela and that they might have a greater appreciation for the first missionaries that labored there.

Alan K. Manning


"In the Beginning"
by Alan K. Manning


On the second of November, 1966, Apostle Marion G. Romney in the company of President Ted Brewerton of the Central American Mission, and a handful of Saints, stood in the garden of a private home in suburban Caracas as Brother Romney offered the dedicatory prayer for the preaching of the gospel in Venezuela.

Brother Romney in part had this to say, "We pray Father that thou will bless the people of this land. They need, O God, the redeeming power of the Gospel of Jesus Christ that they may come out of darkness into the marvelous light of truth, and look forward and move toward that great day in the not too distant future when the Savior will return to earth. We pray that Thou wilt open their minds to the truths that shall be brought to them."

Apostle Romney goes on to say . . . "Hasten the day when we can carry the Gospel to the Indians themselves; when they will begin to have the darkness stricken from their minds and hearts and eyes, that they may be able to see the glories of the Gospel and come in mighty numbers. O Father, we know that from this time forth they will begin to come into the Church, and that Thou wilt work a marvelous work among them."

Concerning the missionaries, Brother Romney said, "There will soon come here, Heavenly Father, under the direction of the mission president, missionaries. Wilt Thou open the way before them and give them wisdom that they may know how to approach the people. Give them utterance from on high by the power of Thy Holy Spirit. Help them teach in wisdom and by the Spirit with such power that men in great numbers will be caused to listen and their hearts made to learn with testimony. Grant that people may come into the Church in great numbers and that the work may grow rapidly, Father, to the blessing of the people in this land."

Missionaries did come on the 29th of November, almost four weeks later to the day. Four missionaries chosen especially for this purpose landed at Maiquetia [Airport] from San Jose, Costa Rica. They began the great missionary work that Apostle Romney spoke of in his dedicatory prayer.

The day after their arrival at the home of the branch president, they ended their two-day fast with a prayer and study class. They were able to obtain many names and addresses from the 1964 World's Fair references. They subsequently spent the day dividing the city into 10 sections and trying to locate each reference on the map.

You can better appreciate some of the trials and problems of those first missionaries as they tried to figure out a totally unfamiliar transportation system as large as the one in Caracas, in order to locate their first contacts. Although these first references proved unfruitful in one sense, they were greatly aided in familiarizing themselves with the city. This was to help them later on as more and more Elders entered the city, and proselyting areas were being mapped out.

It was three long months before the first baptisms in Venezuela. The service was held at night in [a] fourteenth-story, penthouse swimming pool. As several American members and missionaries (now 8 strong) looked on, they beheld the surrounding view, the lights of the city and freeways. The Spirit was strong on that solemn occasion and gave them new hope in the work.

Their first meetings were held in the home of the Branch President with a small group of American members. It wasn't too many months later that roomier facilities were needed and they were able to acquire use of the American School located next to the country club in Chacaito (The Caracas I Branch presently meets there).

It was shortly after the first baptismal service that Brother Theodore Tuttle of the First Council of Seventy in the company of the mission president visited Venezuela and interviewed the elders. At that time all the missionaries in the country could be assembled in one small hotel room. Who could forget that occasion when Brother Tuttle, pointing from the hotel window, said, "Brethren, the purpose of this meeting is to plan the spiritual overthrow of these people."

It was a humbling experience for those first few missionaries who may never know how much they gave to the Lord's work in Venezuela. Their motto could well have been "...be not weary in well-doing, for ye are laying the foundation of a great work. And out of small things proceedeth that which is great." (D&C 64:33)

Who were the first four to initiate the Lord's work in Venezuela? By name they were Elder Neil O. Gruwell, Elder Floyd S. Baum, Elder David C. Bell and Elder Frederick S. Podlesny.

Bell, Podlesny, Baum, Gruwell

"The first four missionaries sent to open the Republic of Venezuela for the work of the Lord. From top to bottom: Elder David Bell, Elder Frederick Podlesny, Elder Floyd Baum y Elder Neil Gruwell. This picture was taken on the stairs alongside the home of the branch president, Carl Wilcox. The Wilcox family lived in la urbanización El Marques not far from the new Caracas Temple. In the beginning, this is where they meet each Sunday."
[Thanks to Alan Manning for sending this photo to the webmaster.]


Since returning, these four have continued to excel and progress which indicates the caliber of missionaries they were. Elder Gruwell was the past associated student body president of Utah State University and is presently serving in the Army. Elder Baum is also serving in the armed forces as an officer in the Air Force. He is a graduate of BYU where he studied Spanish and air science. Elder Bell is studying chemical engineering and hopes to return to Venezuela after graduation to work for one of the oil companies. Elder Podlesny was also active in student government and is presently a senior at BYU studying political science.

It is gratifying to hear that the work is progressing well in Colombia and Venezuela and to learn that the blessings promised by Apostle Romney are coming to pass.


Note from President Brower:

Now, 2 years and 9 months after these first missionaries arrived in Venezuela there are 10 branches, 2 districts and 750 members.


The preceding appeared in the September 1970 issue of "La Cosecha," which was the mission magazine of the Misión Colombo-Venezolana. I served in that mission from February 1969 to January 1971, as well as the 3 months prior to that time in the Language Training Mission (LTM). Stephen L. Brower was the mission president.

Marsha Williams Ward
From the Venezuela Maracaibo Mission Alumni page.

Published with permission from the author.





Traducido por Erin Howarth: 16 de diciembre del 2001


Estimado Presidente
Brower:

Le estoy enviando este papel sobre el principio del trabajo misional en Venezuela con las esperanzas que usted la tendrá publicada en su revista para la misión.

Serví en Venezuela como misionero a partir de febrero de 1967 a septiembre de 1968. Dudo que muchos misioneros saben de los evento que llegaron a la apertura de Venezuela al trabajo misional, o los problemas que fueron encontrados después de su apertura.

Espero que este artículo sirva como inspiración a los misioneros ahora que sirven en Venezuela y eso puede ser que tengan un mayor aprecio para los primeros misioneros que trabajaron allí.

Alan Manning

En el principio
por Alan Manning


El 2 de noviembre de de 1966, de Apostle Marion G. Romney en la compañía del Presidente Ted Brewerton de la Misión Americana Central, y unos santos de los úlimos días, parado en el jardín privado de un hogar en Caracas mientras el hermano Romney ofreció la oración dedicatoria para la predicación del evangelio en Venezuela.

El Hermano Romney en parte tenía esto a decir, "oramos al padre que le bendiga a la gente de este pais. Necesita, Dios, el poder de redimir que tiene el evangelio de Jesúcristo que salen de la oscuridad a la luz maravillosa de la verdad, y miren adelante y vaya hacia ese gran día futuro cuando el Salvador volverá a la tierra. Oramos que abre sus mentes a las verdades que les serán traídas."

El Apostle Romney continúa decir, "acelere el día en que podemos llevar el evangelio a los indios mismos; cuando comenzarán a tener la oscuridad pulso de sus mentes y corazones y ojos, para que pueden poder ver las glorias del evangelio y venir en números poderosos. O engendra, sabemos que a partir de este tiempo adelante comenzarán a venir en la Iglesia, y que se hace un trabajo maravilloso entre ellos."

Referente a los misionarios, el Hermano Romney dijó, "pronto vendrá aquí, Padre Celestial, bajo la dirección del presidente de la misión, misionarios. Se abre el camino ante ellos y dales la sabiduría para que pueden conocer a la gente venezolana. Déle las palabras por el poder del Espíritu Santo. Ayúdeles a enseñar con sabiduría y por el Espíritu con tanto poder que los hombres, en grandes números, escuchan con sus corazones y aprenden un testimonio. Déle a que la gente venga a la Iglesia en grandes números y que puede crecer el trabajo rápidamente, Padre, a la bendición de la gente en este pais."

Los misioneros vinieron el 29 de noviembre, casi cuatro semanas depues al día dle la dedicación. Cuatro misionarios elegidos especialmente para este propósito llegaron al Maiquetia [aeropuerto] de San Jose, Costa Rica. Comenzaron el gran trabajo misional de que oró el Apostle Romney en de su oración dedicatoria.

El día después de su llegada en el hogar del presidente de la rama, terminaron su ayuno de dos días con una clase de oración y estudio. Podían obtener muchos nombres y direcciones de las referencias de la feria mudial del 1964. Pasaron el día al dividir la ciudad en 10 secciones y intentaban encontrar cada referencia en la correspondencia.

Usted puede apreciar mejor algunos de los ensayos y de los problemas de esos primeros misioneros mientras intentaron calcular de un sistema del transporte totalmente desconocido tan grande como el que está en Caracas, para localizar sus primeros contactos. Aunque este primeros referencias probó estéril en un sentido, fueron un ayudo grande en familiarizarse con la ciudad. Éste les ayudó más adelante cuando más y más elderes entraron la ciudad, y las áreas de trabajo eran divididos.

Era tres meses largos antes de que realizaron los primeros bautismos en Venezuela. El servicio fue llevado a cabo en la noche en una piscina en el piso catorce. Mientras que varios miembros y misionarios norteamericanos (ahora 8 fuertes) miraban alrededor, ellos vieron la vista circundante, las luces de la ciudad y las autopistas. El Espíritu era fuerte en esa ocasión solemne y les dió una nueva esperanza en el trabajo.

Sus primeras reuniones fueron celebradas en el hogar del presidente de la rama con un grupo pequeño de miembros norteamericanos. No era también muchos meses más adelante que recursos más espaciosos eran necesarios y podían adquirir el uso de la escuela americana situada al lado del club del país en Chacaito (la primera rama de Caracas tadavía se juntan allí.)

Era poco después el primer servicio bautismal que el Hermano Theodore Tuttle del primer consejo de setenta y el presidente de la misión visitaron a Venezuela y se entrevistaron con los elderes. En aquella epoca, todos los misioneros en el país podrían ser ensamblados en un sitio pequeño del hotel. Quién podría olvidarse de esa ocasión cuando Hermano Tuttle, señalando la ventana del hotel, dijó, "Hermanos, el propósito de esta reunión es planear el derrocamiento espiritual de esta gente."

Era una experiencia humilde para esos misionarios primeros que nunca pueden saber cuánto dieron al trabajo del Señor en Venezuela. Su lema podría sido "Por tanto, no os canséis de hacer lo bueno, porque estáis poniendo los cimientos de una gran obra.Y de las cosas pequeñas proceden las grandes." (DyC 64:33)

¿Quiénes eran los primeros cuatro para iniciar el trabajo del Señor en Venezuela? Por nombre eran el Elder Neil O. Gruwell, el Elder Floyd S. Baum, el Elder David C. Bell y el Elder Frederick S. Podlesny.

Bell, Podlesny, Baum, Gruwell

"Los primeros cuatro misioneros mandado para abrir la República de Venezuela para la obra del Señor. Desde arriba hasta abajo, Elder David Bell, Elder Frederick Podlesny, Elder Floyd Baum y Elder Neil Gruwell. Se tocó esta foto sobre las escaleras que se encontraban adelante de la casa del presidente de la rama de Caracas, Carl Wilcox. La familia Wilcox vivía en la urbanización El Marques no muy lejos del nuevo Templo de Caracas. En los inicios allí es donde se reunían todos los domingos." [Gracias a Alan Manning por enviar esta foto al webmaster.]


Desde volver, estos cuatro han continuado sobresaliendo y progresando que indica el calibre de misionarios que eran. El Elder Gruwell era el último presidente del cuerpo del estudiantes asociados de la universidad de estado de Utah (USU) y está sirviendo actualmente en el ejército. El Elder Baum también está sirviendo en las fuerzas armadas como oficial en la fuerza aérea. Él es un graduado de BYU en el español y la ciencia y del aire. El Elder Bell es un comandante de la ingeniería química y esperanza de volver a Venezuela después de la graduación al trabajar para una de las compañías petroleras. El Elder Podlesny era también activo en el gobierno del estudiante y es actualmente en BYU por su cuarto año estudiando la ciencia política. Es gratificante oír que el trabajo está progresando bien en Colombia y Venezuela y al aprender que las bendiciones prometidas por Apostle Romney están viniendo pasar.

Nota del Presidente Brower:

Ahora, 2 años y 9 meses después de que estos primeros misionarios llegaron en Venezuela allí son 10 ramas, 2 districtos y 750 miembros.


El de arriba apareció en la aplicación de septiembre de 1970 de "la Cosecha," que era el compartimiento de la Misión Colombo-Venezolana. Serví en esa misión a partir de febrero de 1969 a enero de 1971, así como los 3 meses antes de ese tiempo en la misión del entrenamiento de lenguaje (LTM). Stephen L. Brower era el presidente de la misión.

- Marsha Williams Ward


Desde la página de los alumnos de la Misión de Venezuela Maracaibo.

publicado con permisio del autor: 16 de diciembre del 2001
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