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Stories: Elder Richards’ First Door Approach (English

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Elder Richards’ First Door Approach (English 06 May 2002
Haga cliq aquí para leer en español.

Elder Richards’ First Door Approach

By Elder Fred Podlesny (Felt)
Thanks to Alan Manning for making this story available to the web master.


Elder Nathan Richards was my first ‘green’ companion in the mission field. We began working together in Urbanizacion El Marques, a suburb on the East Side of Caracas. The homes in the area were new and modestly upscale. In most middle-class homes in Caracas there was usually a maid, known as ‘servicio’. Elder Richards made a notable first door approach in Caracas that involved the ‘servicio’.

Typically as we tracted these homes, the maid would come to the door and say, “La señora no está [the lady of the house isn’t home]”. No mention was made of the señor, because usually the man was at work.

What happened with Elder Richards on his first day tracting in Venezuela had its roots sixteen months earlier in Honduras on my first day. I had a great companion, one of the best, but my understanding of Spanish would have tried anyone’s patience. My companion took the first door and showed me how it was done; I took the second door. But a woman answered and spoke to me and I couldn’t understand a word she was saying. My companion, seeing me struggle, jumped in and said something that I also couldn’t understand, and that was it, the door approach was over. I had no clue what had been said. I felt like, ‘Hey, give me a chance’.

All day long, on that first day, the same process was repeated. And today I’m grateful for it. Perhaps the Lord in his wisdom gave me an experience that I would need later with Elder Richards. Well, I had many months to think about what I would do if I ever got a ‘green’ companion. And I decided not to interfere when my companion took his first door, no matter what happened.

Seven months after Venezuela was opened Elder Richards and I began our work together on a cool morning in El Marques, below the high, green peak of Mt. Avila. I was tracting through the Urbanizacion for the umpth [not teenth] time, and had become accustomed to hearing:
“La señora no está.”
“La señora no está.”
“¡La señora no está!”

Spoken, of course, by a chorus of maids from doors, windows, balconies.

I took the first door, and surprise! It opened and we were let in. I gave a ‘flip chart’ presentation about the Church and was feeling pretty good when we left the house (known in Caracas as a quinta). I thought it was good for a new elder to see success on the first try. Well, I took the second door, too, maybe wanting to let Elder Richards see what it was really like before the ball dropped in his court. But surprise again! We were let in and gave another flip chart presentation. This was pretty remarkable. I can’t remember ever being let in at two consecutive doors any other time in Caracas. So I knew on the third door the maid would appear and say, “¡La señora no está!”

Well, that’s exactly what happened. We crossed the street. I told Elder Richards the door was his. Something crossed his face, but he was ready, and I was about to learn a thing or two.

There was a step next to the door, and one lower. Elder Richards ‘toked’ the doorbell. Beside the door was a full-length glass window with a curtain. I stood on the lower step, trying to be inconspicuous, and began what I was sure would be a trial of patience. Sure enough, the maid didn’t even come to the door. She pushed the curtain aside and shouted through the glass, “La señora no está.” I bit my tongue and said nothing. Elder Richards kept talking. Apparently he didn’t understand what was being said. He had a gentle, persistent, way of speaking, something like a cream soda that keeps fizzing. “¡La señora no está!” repeated the maid. But Elder Richards kept at it. He seemed to be scanning through a mental vocabulary list for words. My first door in the mission field was in front of me again, but with a different view.

Of course the social convention was that we were making ourselves not wanted. Translate, “La Senora no esta” into “go away”. And that’s what I was feeling. Somehow I managed not to say anything and tried to act like everything was normal. Elder Richards was struggling along, not looking for help. He had the right to a chance at his first door, so that’s why I was waiting. Otherwise, I had already decided the door was hopeless, and I was ready to walk away.

But at that point I began learning things. First, I learned the señora really was “está” [home]. She came to the glass window to see what all the commotion was about, then the door opened. Second, I was more surprised to learn that the señor was “está”, too. He suddenly appeared behind his wife and the maid, who slipped to one side. They were all looking at Elder Richards, all talking at once, trying to make them understood to this crazy American who kept doggedly at it. In later conversations, I seem to remember Elder Richards lecturing me on the labor involved in hoeing beets in Idaho. He was not one to shrink from something hard.

I was standing on the step below Elder Richards, out of the line of fire when the señor finally asked, quite seriously, if we were Jews. I remember feeling something like a sigh inside; it was time to help. I looked at the señor and managed to tell the only joke at a door approach ever, for me, something about the Arab-Israeli seven-day war which had taken place not long before. And it more or less worked with the señor’s question. He turned to me in surprise; maybe he knew it was out of character for me. Then a smile cracked his face and he opened the door wide for us to enter! It was the third time that morning that we gave a flip chart. The family name was Salazar.

We felt pretty good about ourselves when we walked away from that door, three in a row.

But looking back now, there was one lesson I didn’t learn. I should have given Elder Richards every door approach after that, for as long as we worked together. And I never should have told him what, “La señora no está”, meant. A few weeks later, Elder Richards baptized the Salazar family, and they became faithful Latter-day Saints, the fruits of his first door approach in Venezuela. The date was July 4th, 1967.

The next day, Elders Baum and Bell and their companions left Caracas for Maracaibo. We were twenty-six days short of the great earthquake.



La primera puerta del Elder Richards

By Elder Fred Podlesny (Felt)
Gracias a Alan
Manning por mandar esta historia a web master.
Traducido por Erin Howarth el 3 de julio del 2002


El Elder Nathan Richards era mi primer compañero verde en el campo de la misión. Comenzamos a trabajar juntos en el El Marques, una urbanizacion en el lado del este de Caracas. Los hogares en el área eran nuevos y de alto-renta. En la mayoría de los hogares de la clase media en Caracas había generalmente una criada, conocida como servicio. La primera puerta del Elder Richards era notable y implicó el servicio.

Típicamente cuando tocabamos las puertas de estos hogares, la criada vendría a la puerta y decía, “La señora no está.” No se hizo ninguna mención del señor, porque el hombre estaba generalmente en el trabajo.

Lo qué sucedió con el Elder Richards en su primer día tocando puertas en Venezuela tenía sus raíces dieciséis meses anterior en Honduras en mi primer día. Tenía un gran compañero, uno de los mejores, pero mi comprensión del español habría intentado paciencia de cualquiere. Mi compañero tomó la primera puerta y me demostró cómo fue hecha. Tomé la segunda puerta, pero una mujer contestó y el rayo a mí y no entiendí ni una palabra que ella decía. Mi compañero, viéndome luchar, saltó adentro y dijo algo que tampoco entiendí, y esto era todo, la invitación acabo. No tenía ninguna idea de lo qué había dicho. Me sentía como, “Conchale, dame la oportunidad.”

Todo el dia, en ese primer día, el mismo proceso fue repetido. Y hoy soy agradecido para él. Quizás el Señor en su sabiduría me dio una experiencia que necesitaría más adelante con el Elder Richards. Bien, tenía muchos meses a pensar de lo que haría yo si conseguí a compañero verde. Y decidía no interferir cuando mi compañero tomó su primera puerta, no importa qué está sucedido.

Siete meses después de que abrieron Venezuela el Elder Richards y yo comencemos nuestro trabajo juntos en una mañana fresca en el Marques, debajo del pico alto, verde de Mt. Avila. Yo he tocado puertas en el urbanizacion muchas veces, y estaba acostumbrado escuchar:
"La señora no está."
"La señora no está."
"¡La señora no está!"

Hablado, por supuesto, por un chorus de criadas de las puertas, ventanas, balcones.

Tomé la primera puerta, y ¡la sorpresa! Se abrió y éramos dejamos adentro. Di una presentación con las ayudas visuales sobre la Iglesia y sentía bastante bien cuando salimos de la casa (conocida en Caracas como quinta). Lo pensé era bueno para que un elder nuevo vea éxito en el primer intento. Bien, tomé la segunda puerta, deseando también quizá dejé el Elder Richards ver como cuáles era realmente antes de que la pelota cayera en su corte. ¡Pero sorpresa otra vez! Pasamos adentro y dimos otra presentación con las ayudas visuales. Esto era bastante notable. No puedo recordar pasar adentro en dos puertas consecutivas cualquier otro día en Caracas. Sabía que en la tercera puerta que la criada aparecería y que decía, “La señora no está!”

Bien, es exactamente qué sucedió. Cruzamos la calle. Dije al Elder Richards que la puerta era la suya. Algo se cruzó la cara, pero él era listo, y estaba yo a punto de aprender una cosa o dos.

Había un paso al lado de la puerta, y uno más bajo. El Elder Richards sonó la campana. Al lado de la puerta estaba una ventana de cristal integral con una cortina. Estaba parado en el paso más bajo, intentando ser discreto, y comencé cuál era seguro sería un ensayo de la paciencia. Bastante segura, la criada viene a la puerta. Ella empujó la cortina a un lado y gritó a través del cristal, “La señora no está.” Mordí mi lengüa y no dije nada. El Elder Richards continuó hablando. Parecío que no entendí cuál era dicho. Él tenía una manera del discurso apacible y persistente. “¡La señora no está!” repitió a criada. Pero el Elder Richards continuó. Parecía que él estaba explorando a través de una lista mental del vocabulario para las palabras. Mi primera puerta en el campo de la misión estaba delante de mí otra vez, pero con una diversa vista.

Por supuesto, la convención social era que nos hacíamos no deseados. Traduzca, “La señora no está.” a “¡Salga!” Y eso es lo qué me sentía. Manejé de alguna manera no decir cualquier cosa e intentado actuar como todo era normal. El Elder Richards luchaba adelante, no buscando ayuda. Él tenía la derecha a una oportunidad en su primera puerta, y por eso esperaba yo. Si no, yo había decidido ya que la puerta estaba desesperado, y era listo caminar adelante.

Pero en ese punto comencé a aprender cosas. Primero, aprendí que la señora realmente estaba. Ella vino a la ventana de cristal para ver cuál era pasando, después la puerta abrió. En segundo lugar, era sorprendido aprender que el señor estaba también. Él apareció repentinamente detrás de su esposa y de la criada, que se deslizaron a un lado. Todos miraban al Elder Richards, todos hablaron inmediatamente, intentando hacerlos entendida a este norteamericano loco que continuó hablando. Luego, en otras conversaciones, recuerdo que el Elder Richards me dijó algo del trabajo implicado en poner la azada a las remolochas en Idaho. Él no era uno a ocultar de algo difícil.

Yo estaba parado en el paso debajo del Elder Richards, fuera de la línea del fuego cuando el señor finalmente preguntó, absolutamente serio, si éramos judíos. Recuerdo sentir algo como un suspiro adentro; era hora de ayudar. Miraba el señor y lo manejé decir la única broma en un acercamiento de la puerta, para mí, algo sobre la guerra de siete días entre los árabes e israelíes cuál había ocurrido no mucho antes. Y la broma más o menos servía con la pregunta del señor. Él dio vuelta a mí en sorpresa. Sabía quizás que estaba fuera de carácter para mí. Entonces una sonrisa se agrietó la cara, y ¡él abrió la puerta de par en par para que entremos! Era la tercera vez esa mañana que dimos una presentación con las ayudas visuales. El nombre de familia era Salazar.

Sentíamos bastante bien cuando caminamos de esa puerta, tres en una fila.

Pero pareciendo trasero ahora, allí era una lección que no aprendí. Debo haber dado al Elder Richards todas las puertas después de eso, mientras trabajamos juntos. Y nunca debido tenerlo dicho qué quería decir, “La señora no está.”

Algunas semanas más adelante, el Elder Richards bautizó a la familia Salazar, y llegaron a ser santos fieles, las frutas de su primera puerta en Venezuela. La fecha era el 4 de julio del 1967. El día siguiente, los Elderes Baum y Bell y sus compañeros salieron de Caracas para Maracaibo. Éramos veintiséis días de corto del gran terremoto.
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